前80个产品失败 All in海外输入法 4招获得1.8亿用户

科技资讯 2020-02-02
前80个产品失败  All in海外输入法 4招获得1.8亿用户

创创导读

上线2年,1.8亿海外用户,其中近40%是美国用户,日活2500万,用户平均每天使用140次,平均每次50多秒,合计每日使用时长约为2个小时……Kika如何取得这份耀眼的成绩单?这些漂亮数据的背后,胡新勇和他的团队经历了怎样的考验、又积累了哪些经验?对意欲拓展海外市场的创业者有怎样的启发?且听创创腾讯班二期学员、Kika创始人兼CEO胡新勇一一道来!

前80个产品失败  All in海外输入法 4招获得1.8亿用户

创创腾讯班二期学员、Kika创始人兼CEO胡新勇

以前不当CEO,天天想着怎么活得更好,现在则天天想着怎么能活着,五年多了。

「Nine」、「One」、「One」

忘记带钱包和钥匙出门的Kika创始人兼CEO胡新勇,在美国酒店前台不断重复房间号,一个词一个词地往外蹦,这是他仅会的几个单词。

终于,被吓到的服务员反应过来了:「Key?」

「Yes.」胡新勇松了一口气。

这是2014年的事,现在他每天和公司里的美国员工对话一小时,反复练习英语。起码,交流没有问题了。对于这家市场完全在海外的创业公司来说,CEO不懂英语的话,将是公司要命的瓶颈。

上线两年以来,Kika输入法拥有1.8亿海外用户,其中近40%是美国用户,日活跃用户2500万,用户平均每天使用140次,平均每次50多秒,合计每日使用时长约为2个小时。

专注聚焦一个产品

在中国移动互联网用户增长放缓,流量成本越来越高的时候,很多创业者将眼光放到了中国以外的全球市场:一个更庞大的、一个产品技术好坏更容易发挥作用的地方。

为了避开和360、腾讯的流量竞争,猎豹移动出海了,主打清理和安全工具,2014年上市,市值近20亿美元。李涛2014年成立APUS时,第一时间就盯准了海外市场。

2014年是中国移动互联网公司出海的时间节点——正是这一年,中国网民6.49亿,互联网普及率近50%,手机上网用户在网民中占比85.8%。互联网的人口红利逐渐消失,竞争趋于白热化,典型案例就是百度起诉360劫持流量。

也是这一年,胡新勇和他的联合创始人周立推出了Kika输入法,首选美国市场。胡新勇的全球化想法可以追溯到2011年。做了多年功能机生意的胡新勇和周立一同创业时,他们想到的是,第一,智能手机的时代来了;第二,全球化的时代来了。

iOS、安卓以及WP三大系统的推出,让产品可以在一个统一的系统上运行,若是产品在一个点上做得足够好,就能覆盖全球市场。

第一款产品做的是省电宝,当时智能手机刚出来,最大的问题就是电量,抱着能不能让安卓手机更好用的目的,胡新勇很快上线了这个产品。

用户量增长很快,短时间内便达到千万级别。胡新勇拿着省电宝出去融资,也拿到了两家机构的TS,可等前前后后花了几十万把海外结构搭好后,钱却一直没有到账。

「当时我和老胡的意见也没有完全统一,所以当融资黄了的时候,我心里还有一点庆幸。省电宝本质上是个流量生意,纯运营的事情,我做产品出身,省电宝发挥不了我的专长。」周立告诉「新经济100人」。

加之省电宝市场反响不错后,各种省电产品层出不穷,省电宝很快被高举高打的对手淹没。

创业初期两人投入了200万元,2011年底拿了胡新勇一位老领导的100万元天使投资,这些钱花光之后,就借钱维持,开发产品卖掉获得收入又还钱。有两年时间,他们开发了七十多个产品,其中省电宝和奇思壁纸卖掉了300万元,其他都砸在手里了。

他们快的时候一周就能开发一款产品。然而,这些产品大部分是新推出时啪地一下冲上去了,没多久又啪地一下掉下来。

「宿命。那时候我们一直没逃掉这个宿命。」胡新勇说。

一到夜里,几位创始人和高管就呆在一块讨论产品方向,「我们能不能砍掉这七八十个产品,集中在一款产品上,打破宿命?」

「All in。」胡新勇咬着比较标准的英语说。接受「新经济100人」采访的他前一天刚从台北回来,头发有些凌乱地搭在额头上,穿着红色Polo衫,下摆扎在牛仔裤里,戴着一副无框眼镜,说话声音不大。「以前不当CEO,天天想着怎么活得更好,现在则天天想着怎么能活着,五年多了。」

越是在恶劣的环境下,越要坚持把队伍带出来。胡新勇当时组织所有的同事在一段时间内同时读一本书,读完再一起讨论。「大家只有看的东西相似时,思想才不会出现脱节。」

当时公司运营着一款应用叫字体管家,它为海外用户提供多样化的字体选择。虽然流量大,但用户留存率低,经常是换个字体就走了。

通过对字体管家的数据分析,团队发现很多用户都在用字体管家找emoji表情。既然用户对于发emoji表情需求很大,为什么不直接开发一个能快捷发送emoji表情的产品呢?

自带丰富emoji表情,能方便输出,是Kika上线时最大亮点。

上线半年,日活跃用户100万。

这一次,他们打破了宿命。

依托社交媒体深入运营

胡新勇他们一开始考虑过从印度市场切入,印度用户特别多,做用户数据特别好做,买用户很便宜。但是,印度大城市年轻人看的是美剧。美国是文化输出国家,从美国市场做起,更容易切入到熟悉美国文化的其它市场。

作为emoji表情最常见的应用场景,Facebook这类社交网络平台则成为Kika快速传播的极大助力。

「Facebook在哪,Kika就在哪。」

从一开始,胡新勇便打法清晰:一定要深度依托Facebook、Twitter等社交网络平台对外扩张。

对于这类社交平台而言,他们关注的核心是社交链条,而只有当平台本身内容越丰富,才越容易留下用户形成链条,所以对于外部的第三方,它们往往持比较开放的态度,这也给了Kika足够大的空间。

「今天人类所有的表达都在移动设备、社交媒体里,它自然也要求输入法应具有社交属性。」

周立和胡新勇是做手机预装起家的,做美国市场的时候就在想预装能够马上冲量,冲上去就可以融资,要不要这么做?后来,决定迟一年再做。他们感觉要做起来,必须是产品优先,「是验证整个产品模式重要,还是先拿VC的钱重要?」

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Kika联合创始人周立

早期没有钱做推广,团队就做好两件事情:第一、尽可能地完美适配主流社交平台,不断优化Kika在其上的输入体验;第二、提供尽可能多的、好玩的表情包,让用户觉得Kika使用起来足够有趣。

之后进一步深耕Facebook,设立Kika专门的官方主页。最开始中国员工运营,机械地将一些内容翻译之后发到主页上,不仅互动效果差,还频繁遭到用户吐槽。

之后招了外国人在国内运营,却常常出现追不到国外热点的情况。从2015年起,社交媒体运营团队全面迁移到各个国家,雇佣当地人运营。

Aaquib 2015年7月加入Kika,负责和海外社交媒体运营团队进行对接。

2015年11月,Kika在Facebook主页上发起为唇腭裂儿童的捐款活动,用户通过Kika发送微笑表情包并截图,一张图片0.5美元,最后收集到两万多张微笑图片,捐出一万多美元给公益组织。

目前,Kika在Facebook上的主页保持每周3、4次的更新频率,粉丝量90万。

「像美国的国庆日、大选、热门球赛,我们都会策划针对性的内容。」

本地化解决海外市场文化冲突

「我们希望能将美国作为Kika发展的标杆,然后快速复制到其他国家。」

但事情的发展显然不如胡新勇想象的顺利。

键盘的问题首先凸显出来。

国内用户习惯T9键盘,而海外用户则更适应类似黑莓的全键盘布局。市场上已有的键盘布局往往是英语的输入标准,与很多地区的使用习惯并不匹配:像英国习惯从左往右输入,而中东地区则更适应从右往左。

之前法国一直使用的是AZERTY键盘布局,导致在法语输入中,经常出现需要长摁才可以输入「眼睛」等常用词汇的现象,Kika通过和法国政府合作,上线了更为便捷的 BEPO键盘布局,成为全球第一家支持法语新标准键盘的输入法公司。

欧洲国家众多,语言相对分散,大量小语种输入的多元需求接踵而来。

位于俄罗斯境内的巴什基尔民族的语言专家找到Kika,希望Kika能为他们开发一个输入法版本。他们民族一共才不到两百万人口,没有人愿意给他们开发。胡新勇抱着试一试的心理,和对方的语言专家一步步磨合,通过邮件沟通,历时几个月开发了一个专门针对巴什基尔民族的输入法版本。

随着开发的小语种版本越来越多,Kika先将语种按主流语系划分,在提供的基础体验之上进行个性化适配,开发时间从之前的几月一版缩短到现在的一周一版。

「一个几百万人的输入法版本,商业价值确实不高。但作为全球最大的输入法,我希望Kika能承载更大的价值。」

Kika印度版本支持印度境内23个语种,Kika目前支持90多个语种的自由输入。

而当面对全球一百多个国家用户时,产品设计上的本地化同样关键。

早期公司设计师做的界面经常出现一些地区特别喜欢,一些地区特别不喜欢的现象。「像巴西用户,可能喜欢比较炫的、五彩缤纷的设计,但美国用户则中意更朴实、更扁平的风格。」Kika产品经理朱磊说道。

作为Kika最大卖点的表情包同样遇到这个问题:美国人最喜欢发的是「100分」的表情,而法国人则是「爱心」。甚至在美国东西海岸,关注的点也大不相同。

刚开始做的时候,团队看到国内的表情包不仅内容多元,而且传播性极佳,便精选了一些放到Kika上。但很快发现,海外用户不仅不买账,还有大量负面反馈。

公司的设计师有限,除了和本地的内容提供商合作外,Kika现在则更鼓励各地用户自发设计皮肤、表情,根据被其他用户下载数量,给予一定分成奖励。

目前,Kika的设计平台上凝聚了三千多位海外设计师,提供本地化设计解决方案。

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除了面对不同国家用户的文化冲突以外,这家运营本地化的公司还得面对内部的文化冲突,Kika输入法已经有了10%外籍员工。「输入法需要深度了解当地文化是什么,这必须让本地人来做运营。」胡新勇说。

印度员工就说,中国同事很固执,他应对的办法就是不停地说不停地说,总会让对方停下来把他讲的东西听进去。

而在胡新勇这边来看,美国团队经常周末把手机一关,就找不到人了。但是磨合久了,你会发现目标导向更强。中国团队更愿意听从指令,而美国团队会不断沟通你的目标是什么?他们的机制能够将平庸的人和优秀的人更快地验证区分开。

原来胡新勇签合同很快,但美国同事就得1个礼拜,找律师审核。胡新勇说,出了问题我来承担不就得了吗?但对方不认同。胡新勇当时急了,「有什么大问题啊,大不了他告我啊。」对方告诉他,如果告,会把你告得倾家荡产的。这让Kika注重知识产权,签了很多专利。

胡新勇说:「(美国人)他们先规范流程再开始做事,咱们是先做事再规范流程。」

靠个性化推荐进行商业变现

对于打破宿命的胡新勇而言,变现正成为他眼前必须要解决的问题。

对比国内最大的输入法公司搜狗以输入法、浏览器和搜索连接的三级火箭作为其商业模式,发力海外市场的Kika显然很难完全走通。

搜狗可以将大规模流量导到搜索上赚钱,但国外环境不同,谷歌、雅虎、必应都已经非常成熟,再想导到自有搜索上并不现实。并且,在PC时代,每人每天的平均搜索量是9次。但当用户迁移到移动端后,日均搜索次数减少到3次,大量搜索需求被各类APP分流。

做为前期出海的标杆企业,猎豹移动市值20亿美元上下。国外资本市场对工具类型产品的未来并不看好。

工具型产品功能单一,用户黏性低,推出之后卖展示型广告,广告收入大于推广成本的话,就不断做投放,广告收益和推广成本之间的差价就是利润,这种模式里广告收益不会爆发式增长。而QQ、微信不一样,延伸度更强,能在即时通讯这一功能上衍生出更多的功能,做的是服务,因此后续的商业变现空间更广阔。

那Kika输入法呢?

周立认为Kika输入法不是工具,而是搜索的入口。「其实移动端上的输入法本身就是搜索。」通过用户在输入法上输入的信息,自动提供相应的所需信息。支撑输入信息精准显示的是后端的大数据、深度学习。

他们与亚马逊合作,根据用户输入内容精准推荐,导流到亚马逊平台。个性化推荐成了这家公司目前最主要的变现方式。

周立解释说,展示型广告是直接在输入法加广告条,本质是卖用户时间。Kika输入法的广告本质是兴趣推荐,进行内容分发,匹配越精准,收益就越高。他们早期拒绝过展示型广告。「分发越多、广告生命周期越长,通常有120-200天。如果是展示型广告,3天就能挣回钱,但广告只有3天生命周期。关键在于你究竟相信不相信未来输入法是分发渠道?」

「有位前辈告诉我们,创业就两件事,一个是定位,一个是坚持。坚持不是指坚持你的具体策略,而是坚持你的哲学。」

「个性化推荐往小看是根据用户输入的内容展示广告。如果往大了看,用户在聊天过程中提出任何需求,技术都可以精准捕捉并提供相应的信息,这之间的想象空间是很大的。」Kika运营变现副总裁马雪峰说道。

Kika从2016年初开始商业化,目前月收入大约两千多万元。

Kika后台数据显示,用户通过Kika输出的内容中有一半是非文本内容。在这样一个无网络不传播的时代,仅是文本已经远远不能满足人们的表达需求。胡新勇认为人们追求的是日益多元的表达方式、尽可能快的表达速度,更智能的表达辅助工具。Kika输入法除了占领更多手机屏幕以外,还将跨到汽车操作系统界面,提供更便捷的输入方式。并且,他看好语音输入,在语音识别、人工智能上投入不少,Kika输入法给他积累了足够庞大的语料库。

2016年7月,Kika输入法完成2.2亿元B+轮融资,由猎豹移动领投,乾坤翰海、深圳国宏、西藏五星诚瑞跟投。

如今,与美国相比,同样有着庞大本土市场做根基的中国,成本优势更为明显,以北京为代表的区域国际视野越来越开阔,人民币资本也表现出更为激进的出海行动。美国公司一诞生就是天然的国际化公司。不过,中国公司伴随着留学生归国、以及留驻中国的国际人士越来越多,也在逐渐国际化,接下来会诞生一批体量不小的国际化公司,总部在北京,市场在海外。

中国的全球化刚刚开始,未来30年都是中美两个国家的机会。

「我们会成为新一代的全球化标杆。」胡新勇说。


文章来源:新经济100人

撰稿|王宇寒 李志刚

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